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Flower Table by Perrier Jouët

La Maison Perrier Jouët lleva más de 200 años elaborando un champagne que es una obra de arte, tanto por el contenido, fruto de la hábil mezcla de los mostos de su cuidadas vides, como en la incomparable belleza artística de sus botellas y estuches, una historia está íntimamente vinculada con el Art Nouveau de la Belle Époque que encuentra en la espectacular mansión de Épernay su mejor representación.

El frasco esmaltado con anémonas imaginado por el maestro vidriero Émile Gallé en 1902 lleva siendo el emblema de la Casa desde el lanzamiento de la cuvée de prestige Belle Époque en los años veinte, y hoy día Perrier Jouët continúa plasmando esa pasión por el arte contemporáneo a través de colaboraciones con artistas de reconocido prestigio internacional.

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Chablis, la borgoña del Norte

Mucho menos conocida que los codiciados terruños de la Côte d’Or y situada en el norteño departamento de Yonne, a medio camino entre París y Dijon, la zona francesa de los viñedos de Chablis se asemeja tanto a Champagne como a la Borgoña, y sus blancos secos de chardonnay tienen fama mundial. Las devastadoras heladas que diezman las cosechas, y las abruptas pendientes del blanco suelo calcáreo en el que crecen las uvas son las culpables de ello.

Todos los ‘grand cru’ de Chablis tienen sus viñas en un bloque con orientación suroeste mirando al propio pueblo de Chablis desde el otro lado del río Serien, en una inclinada pendiente que nos trae evocaciones de Hermitage, Côte-Rôtie, Mosela o el valle del Douro, mitos de Borgoña. En los vinos de Borgoña el productor es casi más importante que la viña, pero entre los mejores terruños de Chablis hay un total de 7 destacados: Blanchot, Les Clos, Valmur, Grenouilles, Vaudésir, Les Preuses y Bougros, siendo Les Clos el de más tradición y reconocimiento.

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Platos con Burbujas

Huevo de codorniz cremoso

Llamarme snob o estirado pero cada vez me gusta más comer con champagne, y única y exclusivamente con este oro espumoso, así que comparto al completo la idea de que es un placer que no debería reservarse sólo para las ocasiones señaladas. Por si fuera poco, sus finas burbujas y la sutileza de sus varietales (Chardonnay y Pinot Noir, además de la Pinot Meunier) refuerzan notablemente los sabores y aromas de ciertos productos, como el foie o el marisco, logrando así una experiencia sensorial única que por desgracia no está al alcance de todos los bolsillos, y menos asiduamente.

Sin embargo Valentín de la Hera, chef del restaurante Diábolo, y la Casa Ruinart, la maisson más antigua de champagne, han pensado en este problema y han diseñado un menú degustación que marida los productos más exclusivos de nuestra despensa con champagne por un precio sorprendente y que se ofrecerá tanto a medio día como por la noche desde el 14 hasta el 25 de octubre. La semana que viene lo pruebo y os cuento.

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Espumoso Jordán de Asso

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En mi última escapada a la estación de esquí de Cerler tuve la suerte de coincidir con unas jornadas de promoción de distintos vinos de Aragón, y si ya estaba más que convencido de la calidad y buen hacer de las bodegas del Somontano, no es menos cierto que tuve la oportunidad de descubrir un pequeño tesoro de la mano de Carmen Solsona, codirectora de la bodega de Cariñena Jordán de Asso y que me mostró los secretos de su nuevo espumoso, un caldo que en mi humilde opinión no tiene nada que envidiar a los mejores cavas o champagnes del mercado, a los que les aventaja con un precio rompedor, unos 9 euros en tienda.

 

Jordán de Asso es una vieja y centenaria bodega recuperada y reactivada por sus actuales propietarios, la familia Guelbenzu-Solsona. Viñas propias, variedades autóctonas y otras plantadas ex profeso para obtener coupages redondos e interesantes, instalaciones con la última tecnología, estrictos controles medioambientales y una auténtica obsesión por primar la excelencia sobre la cantidad definen a esta casa y a sus vinos. Y cuidado, son sólo cien mil botellas, un verdadero premio para quienes pueden permitirse el lujo de elegir.

 

Veintitrés hectáreas en la parte alta del Campo de Cariñena, donde el suelo pizarroso y los 700 metros de altura ofrecen condiciones excepcionales para el cultivo de la vid, acogen la producción de la bodega. A lo largo de los últimos años se ha mimado pacientemente el desarrollo de las viñas con un tratamiento ecológico y de baja producción supervisado personalmente por Jaime Guelbenzu, veterinario y máster en vitivinicultura. Luego, la elaboración de los vinos ha tenido como protagonista al joven hijo y enólogo Javier Guelbenzu, formado en Toulouse y Reims. El concepto de bodega familiar y caldos de alto nivel ha cerrado así su círculo: exclusividad, relación muy personalizada con la tierra y las uvas, técnicas depuradas… y una pasión absoluta por lo bien hecho.

 

Pues bien, como he dicho en una tarde de “apreski” a pie de pista pude deleitarme con el magnifico vino espumoso que fabrican, elaborado con el método tradicional de segunda fermentación en botella y con las variedades Macabeo y Chardonnay. En él, Javier Guelbenzu (en la foto de abajo) ha aplicado todos los conocimientos y experiencia adquiridos en Reims, que no es otra que la tierra del Champagne. El objetivo último: lograr una producción depurada y una óptima relación calidad-precio con vinos de Cariñena hechos en y para el siglo XXI. Desde aquí por adelantado mi enhorabuena.

 

No quiero dejar de mencionar los dos tintos en mercado, de la añada 2005 que dio una cosecha excelente, que llevan el nombre de Jordán de Asso en sus etiquetas. El primero combina las variedades cariñena, garnacha y cabernet. Cuatro meses pasados en barricas de roble francés y americano lo han dotado de olores y sabores redondos y equilibrados. El segundo es un crianza que aúna uvas tempranillo, cabernet y syrah. Ha pasado un año en barricas de roble francés hasta alcanzar una complejidad más que notable. Ambos prometen una larga y magnífica evolución en botella. Descubrirlos será sin duda un auténtico placer.

 

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Champagne con mimo

celebration_toast_with_champagneSohm y Bellver era hasta ayer una marca desconocida de Champagne para mi persona, pero gracias a la generosidad y buen hacer de mi querido amigo y florista Luis Martín he podido descubrir sus cualidades. Es un Champagne artesanal de los mejores “terroirs” cuyo principal atractivo frente a las marcas más conocidas y comerciales radica tanto en su cuidada elaboración por métodos artesanales como en el tiempo de fermentación empleado, a parte por supuesto de su exclusividad y distinción.
Y es que mientras que los grandes productores de renombre y con un marcado carácter industrial no se pueden ni se quieren permitir tener paralizados sus espumosos más allá de los 15 meses exigidos por el consejo regulador, todos los caldos de esta casa superan los 30 meses de fermentación. Por si esto fuera poco, Sohm y Bellver únicamente distribuye Champagnes Grand Cru, procedente de las 4.000 hectáreas calificadas como tal, y sólo de las Cuvées Spéciales, con una nota adicional: son mezclas elaboradas con el zumo del primer prensado de la uva. Todo ello hace de este producto algo de mucha calidad y exclusivo y así pienso brindar esta noche. Feliz Navidad y próspero Año Nuevo a todos.

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