Archivo mensual: abril 2009

Más Piu di Prima

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El restaurador italiano Gianluca Faverio y su mujer Ana Sánchez, propietarios del restaurante menorquín Il Porto 225, han tomado las riendas de Piú Di Prima para convertirlo en estandarte de la auténtica cocina italiana de calidad. Para ello, se han rodeado de un excelente equipo de profesionales y cuentan con un buen número de proveedores artesanos en Italia que les suministran semanalmente y en exclusiva los mejores productos de temporada, como su excelente “Burratta” con la que yo empecé. En los fogones, apuestan por la rigurosidad en las técnicas de elaboración, respetando al máximo la materia prima, y por una presentación elegante y original. El resultado es una cocina purista, esmerada y de calidad, que se ofrece maridada con los mejores vinos italianos y con los cóteles del célebre barman Luca Anastasio.

 

Otros primeros platos que destacan son su famosa flor de calabacín frita, rellena de mozarella y speck, el carpaccio de calabacín y alcachofas con albahaca y piñones y la Stracciatella o la Mortadella del Pistacchio. Entre los segundos cuentan con una gran variedad de risottos y pastas (ravioli, tortelli, lasagna, pennette, tagliolini, pappardelle, etc) con ingredientes de primer nivel y que varían según la temporada y salsas caseras. No olvidemos que todas las pastas se preparan diariamente a mano con harina italiana. Entre los segundos destacan el Steak Tartar de solomillo picado a mano y preparado en la mesa, la milanesa de ternera blanca joven machacada a mano y el atún del mediterráneo en costra de pistacho. Y para terminar, os recomiendo la Panna Cotta que a mi personalmente me hizo saltar unas lágrimas, un postre típico del Valle d´Aosta que aquí es una obra de arte. También está el clásico Tiramisú, el Zabalión gratinado con frutos del bosque y sus helados artesanos.

 

La bodega de Piú Di Prima incluye más de 60 referencias de vinos italianos de las principales regiones vinícolas (Sicilia, Toscana, Piamonte, Umbría, Campania, Molise y Sardegna) y algún champagne. Como aperitivo, en la sobremesa o incluso para acompañar la comida se puede optar por uno de los más de 50 cócteles elaborados por su barman, Luca Anastasio, procedente del hotel Urban y formado en los más prestigiosos hoteles de Nápoles, Bürgenstock (Suiza) y Londres. En el comedor, con capacidad para110 comensales más un reservado de 8 a 18 personas, se impone un ambiente elegante y sofisticado, con especial cuidado de los detalles tales como la vajilla y las mantelerías, y un servicio exquisito y atento. Un estilo que le convierte en lugar de encuentro de intelectuales y representantes de la vida social madrileña y de cualquier gourmet que quiera pasar un rato agradable de la mano de la mejor cocina italiana.

 

Dirección: Hortaleza, 100

Teléfono: 91 308 33 72

Horario: de 13:30 a 16:00 y de 21:00 a 24:00. Cierra  domingos por la noche y lunes a mediodía.

Precio medio: 50-60 €.

Web: http://www.piudiprima.es

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Queru, gallego de diseño

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Valentín Hernández ha abandonado su carrera en el área de recursos humanos de una empresa internacional para lanzarse a un proyecto personal que le llevaba llamando ya demasiado tiempo. Junto a su mujer ha decidido montar un restaurante de raíces gallegas, su tierra de nacimiento, que se presenta con armas de peso para afrontar esta crisis global tan en boca de todos. Deberá para ello superar el obstáculo de su posicionamiento en un local de Pozuelo, Madrid, que parece algo gafado y que no está tan a la vista como seguro le gustaría, pero en sus manos está demostrarlo pues la zona goza de otros establecimientos que funcionan a la perfección.

 

Queru procede de la palabra Querubín, un tipo de ángel, el segundo de los nueve coros, cuyo significado es “plenitud de conocimiento”, y con cuatro meses de rodaje, en mi visita el martes pasado pude comprobar que por lo menos están en el camino adecuado para conseguir tan alta meta. El encontrarse metido en un callejón peatonal tiene la ventaja de que la tranquilidad reina en la entrada y alrededores de este local, con buenas vistas de árboles, naturaleza y mucha luz entrando por los ventanales una vez hemos cruzado la preciosa puerta morisca de madera antigua que flanquea la entrada. La decoración nos acoge entonces con un diseño elegante marcado por los tonos negros y plateados que le dan un carácter exclusivo, con una sala amplia y el número de mesas adecuado para no abarrotar el espacio, algo muy de agradecer cuando se trata de disfrutar de la velada.

 

El servicio de sala en esa ocasión, un lunes a la hora de comer, estaba atendido con esmero por el propio Valentín y una señorita rumana, algo que se mostró suficiente para la clientela que tenían, aunque imagino que será necesario reforzarlo con vistas a un crecimiento esperado y deseado. Una vez nos lanzamos a la carta vemos que tiene una orientación clara a la calidad del producto, que es traído directamente de origen y lo único que pretende es fomentar el sabor por encima de cualquier otra cualidad. Y esto es una máxima cuando la oferta incluye una cecina de las que dejan huella, unos callos con garbanzos memorables o unas alubias rojas con chorizo que desbordan sabor y se deshacen en la boca. La mítica tortilla de Betanzos viene en su punto justo, dejando que el huevo “inunde” el plato nada más abrirla, un buen indicativo de la calidad que nos puede deparar el resto de las viandas.

 

Todo ello vino a la mesa con una presentación cuidada en la que no faltaba un emplatado con arte obra de Diego Iglesias, el jefe de cocina, y fue regado con un Godello que maridó a la perfección. Sin embargo, dado que la visita fue, por suerte, una carambola con ciertas prisas, no pudimos probar más platos ni llegamos al postre, algo que solucionaré en mi deseada próxima visita de la semana que viene, pero desde luego Queru es ya una opción mucho más que recomendable para todos aquellos que estéis pensando dejaros ver por estos lares este fin de semana. ¡Que lo disfruten!

 

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Vía de las Dos Castillas, 9B (callejón peatonal)

Telf: 91.351.8845

Precio medio: 40€

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España arrasa en los mejores restaurantes del mundo

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Increíble para muchos pero cierto por una lógica aplastante que es fruto de la calidad in crescendo de nuestra gastronomía, entre las diez primeras posiciones de la lista de los cincuenta mejores restaurantes del mundo que elabora la revista británica Restaurant Magazine hay cuatro que son españoles, empezando para más énfasis con el primer puesto, que vuelve a ser por cuarto año consecutivo para el templo de Ferrán Adriá, el Bulli.

 

Junto a Ferran Adrià, otros tres españoles estaban emocionados con el fallo del jurado de lo que se puede considerar como “los Oscar” de la restauración: Andoni Luis Aduriz (“Mugaritz”, Rentería), que repite el puesto número 4; Joan Roca (“Celler de Can Roca”, Gerona), que llega hasta la quinta posición desde la 26; y Juan Mari Arzak (“Arzak”, San Sebastian), que se mantiene el octavo. Otros dos españoles presentes en este ranking son Martín Berasategui, en el puesto 33, y el Asador Etxebarri, en el 39. Can Fabes, el restaurante de Santi Santamaría, se cae tras varios años de permanencia fruto de su enfrentamiento con la cocina sin sentido que muchos practican por doquier.

 

No están todos los que son de eso no hay duda, pero si son todos los que están y todo ello sólo me recuerda una cosa: qué afortunados somos por habitar esta tierra llena de contrastes y posibilidades. A disfrutarla.

 

Los diez mejores

1. El Bulli (España).

 

2. Fat Duck (G. Bretaña).

 

3. Noma (Dinamarca).

 

4. Mugaritz (España).

 

5. C. de Can Roca (España).

 

6. Per Se (EE.UU.).

 

7. Bras (Francia).

 

8. Arzak (España).

 

9. Gagnaire (Francia).

 

10. A linea (EE.UU.).

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Espumoso Jordán de Asso

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En mi última escapada a la estación de esquí de Cerler tuve la suerte de coincidir con unas jornadas de promoción de distintos vinos de Aragón, y si ya estaba más que convencido de la calidad y buen hacer de las bodegas del Somontano, no es menos cierto que tuve la oportunidad de descubrir un pequeño tesoro de la mano de Carmen Solsona, codirectora de la bodega de Cariñena Jordán de Asso y que me mostró los secretos de su nuevo espumoso, un caldo que en mi humilde opinión no tiene nada que envidiar a los mejores cavas o champagnes del mercado, a los que les aventaja con un precio rompedor, unos 9 euros en tienda.

 

Jordán de Asso es una vieja y centenaria bodega recuperada y reactivada por sus actuales propietarios, la familia Guelbenzu-Solsona. Viñas propias, variedades autóctonas y otras plantadas ex profeso para obtener coupages redondos e interesantes, instalaciones con la última tecnología, estrictos controles medioambientales y una auténtica obsesión por primar la excelencia sobre la cantidad definen a esta casa y a sus vinos. Y cuidado, son sólo cien mil botellas, un verdadero premio para quienes pueden permitirse el lujo de elegir.

 

Veintitrés hectáreas en la parte alta del Campo de Cariñena, donde el suelo pizarroso y los 700 metros de altura ofrecen condiciones excepcionales para el cultivo de la vid, acogen la producción de la bodega. A lo largo de los últimos años se ha mimado pacientemente el desarrollo de las viñas con un tratamiento ecológico y de baja producción supervisado personalmente por Jaime Guelbenzu, veterinario y máster en vitivinicultura. Luego, la elaboración de los vinos ha tenido como protagonista al joven hijo y enólogo Javier Guelbenzu, formado en Toulouse y Reims. El concepto de bodega familiar y caldos de alto nivel ha cerrado así su círculo: exclusividad, relación muy personalizada con la tierra y las uvas, técnicas depuradas… y una pasión absoluta por lo bien hecho.

 

Pues bien, como he dicho en una tarde de “apreski” a pie de pista pude deleitarme con el magnifico vino espumoso que fabrican, elaborado con el método tradicional de segunda fermentación en botella y con las variedades Macabeo y Chardonnay. En él, Javier Guelbenzu (en la foto de abajo) ha aplicado todos los conocimientos y experiencia adquiridos en Reims, que no es otra que la tierra del Champagne. El objetivo último: lograr una producción depurada y una óptima relación calidad-precio con vinos de Cariñena hechos en y para el siglo XXI. Desde aquí por adelantado mi enhorabuena.

 

No quiero dejar de mencionar los dos tintos en mercado, de la añada 2005 que dio una cosecha excelente, que llevan el nombre de Jordán de Asso en sus etiquetas. El primero combina las variedades cariñena, garnacha y cabernet. Cuatro meses pasados en barricas de roble francés y americano lo han dotado de olores y sabores redondos y equilibrados. El segundo es un crianza que aúna uvas tempranillo, cabernet y syrah. Ha pasado un año en barricas de roble francés hasta alcanzar una complejidad más que notable. Ambos prometen una larga y magnífica evolución en botella. Descubrirlos será sin duda un auténtico placer.

 

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Vino y toros

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Según un estudio realizado por la consultora AC Nielsen, la Denominación de Origen Calificada Rioja ha sido catalogada como una de las cinco con mayor notoriedad entre las zonas vinícolas más importantes del mundo, reconocida allende nuestras fronteras por su historia, experiencia y tradición, y consolidándose y reforzando en los últimos años su imagen de región innovadora, vibrante y en constante evolución, gracias a lo que ha conseguido mantener su liderazgo entre los vinos españoles a pesar del empuje cada vez mayor de otras zonas como Ribera, Toro, o Priorato sólo por citar algunas.

Pues bien, para no dormirse en los laureles el Consejo Regulador de los vinos de Rioja apoya con su patrocinio la Feria Taurina 2009 de las Ventas en Madrid. La temporada taurina madrileña englobará las Ferias de La Comunidad, San Isidro, Aniversario y Feria de Octubre con un total de 72 festejos, de los cuales 39 son corridas de toros, 24 novilladas y el resto rejones. De esta manera, dos iconos que son reflejo de la historia, tradición y cultura española, se dan la mano en un ambiente, la fiesta taurina, que encarna a la perfección algunos de los valores o cualidades que ambos comparten: pasión, personalidad, liderazgo, prestigio, diversión, etc. El vino de Rioja, al igual que los toros, evoca una serie de atributos que caracterizan el estilo de vida español, un estilo de vida único: atractivo, relajado, natural y orientado al disfrute…¡Olé!

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Medicina natural

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La bodega riojana Pagos de la Sonsierra, situada entre el río Ebro y la Sierra de Cantabria, ha dado a conocer su último producto, un vino que viene cargado de diseño en su envase que es obra de la mano del siempre polémico David Delfín. El diseñador madrileño ha hecho hincapié en los valores saludables y terapéuticos del vino, plasmándolos de una manera original, atrevida y que a mi me encanta, ya que huye de las rigideces a las que estamos acostumbrados en este fantástico mundo de la enología para sorprender al consumidor a través de su botella.

 

Y es que Pagos de la Sonsierra viene envasado en una “frasca” como si fuera la de un jarabe curativo, con una caja que se asimila a la de una medicina y siendo el prospecto de las instrucciones de uso una ficha técnica de cata con algunos consejos del artista para disfrutar al máximo de este brebaje que los aficionados al mundo del vino podrán disfrutar en esta edición limitada de 7.947 botellas para el año 2009.

 

El nuevo caldo de Bodegas Sonsierra presenta un color cereza picota muy madura. En nariz sobresalen notas de guinda, fresa, grosella y frutos del bosque, ofreciendo un carácter fresco y limpio, en el que se mezclan tostados y especiados en perfecta armonía. En boca es estructurado, muy largo y bien equilibrado con un final amplio, elegante y redondo. Para su elaboración, la bodega ha realizado una cuidada selección de  viñedos viejos de más de 30 años de edad del total de las 620 hectáreas que dispone, y la añada 2006 ha tenido una crianza de 16 meses en barricas de ocho tonelerías distintas de roble francés. ¡Qué gran placebo!

 

PVP: 35 euros

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2008, cosecha “Muy Buena”

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Un año más grandes noticias para la D.O más famosa de todas las que pueblan nuestra orografía, así que aún a riesgo de resultar demasiado técnico os dejo unos datos oficiales. La cosecha 2008 de Rioja ha merecido la valoración oficial de “Muy Buena” por parte del Consejo Regulador como resultado del riguroso proceso de calificación mediante análisis y cata que han superado las 4.061 muestras representativas de los 283,5 millones de litros de vino elaborados de esta cosecha,  que se ha caracterizado por una producción moderada y por la alta calidad de la uva recolectada, situación confirmada ahora por la valoración oficial de “Muy Buena” otorgada al conjunto de los vinos elaborados, de los que finalmente han sido calificados 270,5 millones de litros. 
 
La de 2008 es la tercera añada consecutiva que recibe la calificación “Muy Buena”, una muestra del éxito de la política de calidad existente en esta Denominación y del alto nivel de autoexigencia a la hora de adoptar medidas tan significativas como la limitación de los rendimientos máximos de producción con el objetivo de garantizar la optimización de la calidad de los vinos. Por otra parte, el Consejo Regulador ha elevado en los últimos años las condiciones establecidas para la calificación global de la cosecha, fijando requisitos adicionales como el índice de polifenoles y de color, en consideración a la mejora sustancial que se ha venido produciendo en la calidad de las elaboraciones y con el objetivo fundamental de que Rioja siga manteniéndose como referente de las mayores exigencias de calidad.
La vendimia 2008 finalizó en Rioja el 10 de noviembre con un volumen total de producción de 396,6 millones de kgs. de uva, cuya calidad fue valorada en su conjunto con gran satisfacción, ya que la climatología fue excepcionalmente favorable durante toda la fase final del ciclo vegetativo, algo que siempre resulta decisivo para la calidad de la cosecha. Por ello puede afirmarse que el viñedo riojano disfrutó de las condiciones óptimas para que el estado sanitario del fruto fuera prácticamente perfecto y que la maduración evolucionara con parámetros equilibrados de color, acidez, grado alcohólico, etc., lo que ha permitido obtener una cosecha de alta calidad y algo inferior en su volumen final a las anteriores. ¡Pues yo me lo pienso beber todo! Que tengáis un buen y bien regado fin de semana.

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